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      UberAir:飛行汽車能讓“坐飛機”變得更簡單?

      • 車云菌
      • 發表于: 2018/09/28 10:47:01 來源:網易智能

      這可能像是科幻小說中存在的東西,但我們想讓它成為現實。

      為了Uber Elevate項目,CNET記者Claire Reilly來到東京。Uber在第三次會議中概述了一則計劃,在短短兩年時間里,讓飛行汽車從屏幕上飛到我們的天空中。

      這是一個高遠的目標,但Uber已經與一些航空巨頭合作,并獲得了NASA校友的支持,幫助其實現UberAir這一目標。

      UberAir是一個未來的交通網絡,在這個網絡中,航空旅行就像Uber的出行一樣簡單,并且可以實現按需服務。可以簡單得就像“按下一個按鈕就可以乘坐飛機。”

      “這可能像是科幻小說中存在的東西,但我們想讓它成為現實,”Uber的航空主管埃里克·埃里森(Eric Allison)說。“這些汽車已經經過了研究階段,我們現在正處于商業化的階段。”

      但有一些深入的問題需要回答。當每座摩天大樓都有飛行出租車降落時,我們的城市將如何適應?當我們的領空出現大量飛機涌入匯集時,我們將如何監管?使用者需要為這樣私人的、按需服務的飛行出租車(sky taxi)支付多少錢,才能享受到逃離交通擁堵的特權?

      未來汽車是什么樣的

      UberAir已經發布了一款提供按需服務的飛行汽車參考模型,而它不只是一個帶有塞斯納飛行器的福特平托。

      Uber的飛機和其他類似的技術被稱為“eVTOL”,是電動垂直起飛和降落的縮寫。Uber設計了用于垂直升降的四套雙轉子,一個用于向前推進的轉子。它將以每小時150至200英里(約241-322km/h)的速度在海拔1000到2000英尺(約305-610m)的高度巡航,一次充電可以行駛60英里(97km),但更有可能在短時間內在城市驛站中進行部分充電。

      Uber表示,目前的電池可以在8分鐘內快速充電,但電池化學的改進可以將電池續航時間縮短至5分鐘。這意味著,一架飛機將降落在屋頂上(Uber將其稱之為“Skyport”),并在乘客下車和新乘客登機時給電池充電。

      至于每輛車的成本,該公司表示,發布中的UberAir每行駛一英里每位乘客將支付6美元。短期內,隨著大規模生產飛機的引進和乘客選擇聯合出行,這一成本可能會降至每英里2美元。相比較而言,Uber表示每英里9美元是一架標準直升機的最佳運營成本。

      至于噪音,Uber表示,其飛機的噪音將比標準直升機安靜32倍。這架直升機的噪音燃燒引擎(Uber稱其效率為30%)已經消失,取而代之的是一款以90%效率運行的電動引擎和動力傳動系統。再加上更小的、成對的轉子(它們會以同樣的方向旋轉,以減少噪音)和飛行的機翼,Uber則表示,這種設計將實現中型卡車噪聲一半的效果。

      在Elevate項目中,Uber還展示了其在高速公路上修建潛在的Skyport的設計,為的是充分利用已經嘈雜的城市地區,其推出了帶有“聲音衰減效果”的Skyport,將起飛和降落時產生的噪音導向空中,而不是行人和建筑群。

      未來的道路網絡

      就像Uber不擁有組成拼車網絡的汽車一樣,它也不會為UberAir制造飛機。

      在2017年,Uber宣布與Embraer, Bell, Karem, Pipistrel Vertical Solutions 以及 Aurora Flight Sciences (由波音公司擁有)合作開發汽車。但Uber并不是唯一一個在未來航空領域競爭的公司。

      在谷歌創始人拉里·佩奇的支持下,硅谷的“Kitty Hawk(小鷹號)”正在新西蘭測試一款名為“Cora”的空中出租車,以及一款名為“Flyer(飛行者)”的電動個人飛行汽車。飛機公司勞斯萊斯設計了一輛從燃氣渦輪機獲得電力的eVTOL出租車。阿斯頓?馬丁也展示了其看上去非常具有未來感的Volante視覺設計,而總部位于馬薩諸塞州的Terrafugia公司實際上已經建造了它的第一款混合動力飛機交通工具(配有折疊機翼),并打算在明年開始銷售。

      但飛行汽車只是其中的一部分。這是根據波音公司的說法,該公司收購了Uber的合作伙伴Aurora,它想要證明一個有百年歷史的公司仍然可以走在未來航空的前沿。

      就像我們今天不使用一種類型的交通工具來滿足我們的旅行需求一樣,波音公司說我們未來的運輸需求也將是多樣化的。波音公司未來運輸部門的副總裁史蒂夫·諾德倫德(Steve Nordlund)表示,這可能意味著乘坐波音公司制造的飛行出租車去機場,然后在波音公司的一架超音速飛機上以“令人吃驚的速度”飛行,在3小時內從東京飛往倫敦。

      諾德倫德說:“在我們的設想中,不是有人把一輛汽車從車庫中移出,然后在他們的車道上起飛。”

      但這種“飛行汽車”的愿景仍然存在。有這么多公司在不同的飛機項目上工作,我們怎么稱呼它們?“飛行汽車(flying car)”是我們能做的最好的嗎?

      這個行業還沒有確定它的術語。根據Uber航空主管埃里克·埃里森表示, “我們不知道正確的說法是什么,但它可能不是飛行汽車。我們把它們叫做eVTOLs,這也是個糟糕的稱呼。”而埃里森是“air taxi(飛行出租車)”的粉絲。他認為“air taxi”這樣是最具描述性的,并指出了Uber Air的一個核心概念:你不需要擁有自己的私人飛機去天空。

      空降

      對于Uber來說,要想繼續發展成為一家公司,它不可能一直讓更多的汽車上路。

      波士頓都市地區規劃委員會(PDF)的一項研究發現,Uber和Lyft的車輛在道路上“加劇了擁堵”,而乘坐這些共享汽車的乘客中,有42%的人會乘坐公共交通工具出行。

      在紐約,數據顯示,共享汽車實際上比紐約的黃色出租車有更多的空車時間,市議會最近投票決定,在城市道路上限制Uber和Lyft車輛的數量。

      與普通的出租車和公共交通相比,東京的UberAir路線與普通的出租車和公共交通相比,東京的UberAir路線

      普通Uber拼車服務不會消失——Uber公司表示,UberAir將與現有的交通工具相輔,從而創建一個“多通道”網絡。一次完整的旅行可能會從一輛Uber專車開始,在你走一小段路,甚至是乘坐一輛電動自行車到達目的地之前,你可以在Skyport上乘坐Uber航班。

      除了談到Uber與行業合作伙伴的合作外,埃里森花了大量時間試圖證明Uber不僅僅是一款打車應用。他談到了該公司在預測交通模式方面的優勢,分析人們在城市中移動的方式,以及構建軟件,將諸如步行時間、航班延誤和匯聚的旅程整合到一個應用中。根據Uber的說法,未來的交通網絡將不會由向個人百萬富翁銷售個人飛機的公司制造——他們將由能夠為每個人創造平臺的人建造。

      但Uber也堅稱,它不僅僅是在談論未來——它有一個真正建立它的路線圖。

      未來計劃

      到2020年,優步計劃在2023年推出UberAir試驗之前,進行首次試飛。試驗計劃將在三個試點城市(美國的洛杉磯和達拉斯,以及第三個國際城市)進行,這些城市仍有待確定,從5個候選名單中選出),每座城市的5個空中港口都有大約50架飛機。

      Uber汽車系統工程主管馬克·摩爾(Mark Moore)表示,如果優步能夠在未來五年內讓監管機構參與并推出必要的基礎設施,那么這些試驗將讓更廣泛的社區“去購買這些安靜、安全的交通工具,如果真的能夠提供這種新的、高生產率的交通工具。”

      到2025年,優步計劃將每個城市的飛機數量擴大到300架,并開始將乘客集中到集體出行中。摩爾認為這將有助于把成本降至“UberX的訂單”。(在洛杉磯,UberX的標準是每英里1美元,而UberAir的估計運營成本為每英里2美元)。

      優步的航空合作伙伴Embraer基于優步的參考設計,設計了自己的eVTOL概念優步的航空合作伙伴Embraer基于優步的參考設計,設計了自己的eVTOL概念

      該公司表示,到2027年至2030年,自動駕駛飛機的引入將有助于進一步降低成本。這也是eVTOL飛機開始大規模生產的時間線,允許UberAir走向全球。到2030年,優步計劃在全球50個城市推出1000架飛機,每個城市大約有50個空中港口。Uber想要在早期階段使用機場、直升機停機坪和屋頂停車場等現有基礎設施。

      但該公司也認識到,空中出租車需要基礎設施來“實現任何接近其潛力的東西”,而基礎設施需要資金。Uber在其白皮書中表示,將耗資1.21億美元“基礎設施改造”成本,在3至4個城市推出83個skyport。

      考慮到飛機、維修和飛行員的成本,這是一個很大的問題——尤其是對于Uber這樣一家自2015年以來一直在穩步增長的公司,據報道,去年僅三個月就虧損了近15億美元。

      但Uber認為,大規模生產將降低汽車成本,高效的發動機將降低維護成本,甚至飛行員也會被自動化取代。因此從長遠來看,Uber認為成本將會下降,因此Uber希望將重點放在長期發展上。

      前進和發展

      但我們的社會還沒有為飛行汽車做好準備。無論是行業監管、城鎮規劃、建筑行業等,如果希望無人駕駛的空中出租車普及,很多方面都要相應作出改變。

      牛津大學交通研究部門主任、城市地理學專家蒂姆·施萬恩(Tim Schwanen)表示,缺乏基礎設施是建立大型空中出租車網絡的主要障礙之一。他說:“從現在起30年后,交通系統的基本結構已經確定,而且不太可能輕易改變。”

      即使我們能夠重塑和重新思考我們的城市,為空中出租車提供必要的支持,我們仍然需要重新思考我們如何使用天空和管理空中交通。

      當然,Uber會把這些問題留給專業人士,但他們將如何應對飛機數量的大幅增加呢?

      湯姆·普雷沃特(Tom Prevot)是Elevate云服務的工程總監,他對所有新流量的解決方案是“sky lanes(天空通道)”,就像天空的三維道路一樣,這些虛擬的車道將會繪制出飛機在預定路線上飛行的地圖。天空線的完整網絡也可以是動態的,這意味著它們的方向可以在一天的不同時段被改變以適應繁忙的交通時間(有點像高速公路上進出城市的車道)。“整個網絡是虛擬的,所以你不需要為它建立任何基礎設施,”他說。

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